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from Act I, Scene 3 of the German opera Das Liebesverbot by Richard Wagner
Libretto: Richard Wagner

Role: Isabella, a novice in the Convent of St. Elizabeth's, Claudio's sister
Voice Part: soprano
Setting: a courtroom in Palermo, Sicily, 16th century
Synopsis: Isabella has come to the courtroom to plead for the life of her brother, Claudio, who has been sentenced to death for the crime of illegal fornication. She asks the Governor, Friedrich, to pardon Claudio, arguing that he cannot refuse the wishes of the orphan sister that she is. When Friedrich refuses her, she tries a different tack, accusing him of abusing God's gift of love. She finally finishes her argument by suggesting that Friedrich's heart could only be softened by the tender touch of a woman.
Range: Tessitura:
A#/Bb3 - B5G4 - G5
Translations/Aria Texts:
Libretto entered by OperaGlass (added 2000-06-17)
Kennst du das Leid, Isabella's aria from Das Liebesverbot

Kennst du das Leid der Elternlosen, 
die um des Bruders Leben fleht, 
du könntest nie zurück sie stoßen, 
die trostlos dann verlassen steht! 
O, öffne der Schwesterliebe dein Herz, 
Löse durch Gnade meinen Schmerz! 

Du schmähest jene andre Liebe, 
die Gott gesenkt in unsre Brust; 
o wie so öde das Leben bliebe, 
gab er nicht Liebe und Liebeslust! 
Dem Weib gab Schönheit die Natur, 
dem Manne Kraft, sie zu genießen, 
ein Tor allein, ein Heuchler nur 
sucht sich der Liebe zu verschließen! 
O, öffne der Erdenliebe dein Herz, 
und löse durch Gnade meinem Schmerz! 

O, war dein Herz denn stets verschlossen, 
drang Liebe nie in deine Brust, 
hat dich ihr Zauber nie umflossen 
mit ihrem Leid und ihrer Lust? 
Wenn je es einem Weib gelungen, 
zu rühren deinen kalten Sinn, 
hat je ein Arm dich fest umschlungen, 
gabst je du dich der liebe hin, 
o, so öffne dem Flehen jetzt dein Herz, 
löse durch Gnade meinen Schmerz!
Sounds:
none
Sheet Music/Scores:
none
Recordings:
none
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